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發展心理學

 

發展心理學,主要是研究人類隨著年齡的增長時在發展過程的心理轉變。

這當中主要是探討人類的發展。人類發展(human development)是指人的一生,

由受精卵發展成胎兒、嬰兒、兒童、青少年、成人、老年乃至死亡的人生歷程中,

在身心特質上所發生各式各樣、有系統且持續性的變化過程。

 

過去的學者把兒童心理學等同於發展心理學,原因是當時人類的平均壽命都不超過50歲,

很多人在30-40歲期間因為戰亂或疾病而離世。根據約翰·桑托洛克(Santrock, 2004)的理論,

在當時的心理學家的角度來看,一般人的心理發展在成年以後就不再改變。

 

所以,當時的發展心理學只著重兒童的心理發展。不過隨著人類的平均壽命增長,以及社會變得複雜化,

心理學家開始發現人類在成年以後,心理狀況亦會繼續發展。

所以,有關成年人及老年人心理發展的研究開始如雨後春筍的發表。

之後,不少人開始以整全的角度來觀看人生的心理發展,

包括對個人及團體進行橫斷研究、縱貫追蹤研究及序列研究等,

對於人類的心智發展與行為表現有相當廣泛與深入的瞭解。

 

「發展心理學」的課程規劃便是以深入淺出的方式,介紹人類發展各層面的心理相關知識,

作為理解人類發展種種現象的基礎。